Reproduction


> La reproduction du cheval est l'ensemble des cycles permettant à un entier où à un étalon de se reproduire avec une jument, pour faire naître un poulain.

> Le mâle reproducteur approuvé est appelé "étalon" et le non approuvé "entier". La femelle jument reproductrice est une "poulinière". Tous les deux sont génétiquement importants comme chez l'humain car chaque parent fournit la moitié de son patrimoine génétique à sa progéniture, qui sera lui appelée poulain, ou une pouliche pour la femelle.


Cycle œstral

Chez la plupart des juments, le cycle œstral se normalise de la fin avril ou du début mai jusqu'en août, ce qui correspond à la saison de reproduction normale chez les chevaux. Au cours de cette période, la jument aura un cycle œstral de 21 jours (à plus ou moins 3 jours près). Le cycle œstral est constitué de deux phases : la phase œstrale (les chaleurs) et la phase diœstrale (chaleurs terminées). L'œstrus dure habituellement 6 jours, mais peut durer de 4 à 10 jours selon la jument. Le diœstrus dure normalement 15 jours, mais peut durer de 12 à 18 jours. De septembre à la fin mars, très peu de juments affichent un cycle normal, de sorte que la fécondation est plus difficile au cours de cette période.

L'ovulation, soit la libération de l'œuf par l'ovaire, peut survenir en tout temps durant la phase œstrale. Toutefois, elle survient habituellement entre 24 et 48 heures avant la fin de la phase œstrale. Idéalement, pour maximiser les chances de conception, la saillie doit survenir dans les 12 heures qui précèdent ou qui suivent l'ovulation. La monte ou l'insémination des juments, à compter des 2e ou 3e jours suivant l'œstrus, puis tous les 2 jours pendant l'œstrus est un bon moyen d'obtenir un taux de conception satisfaisant.

 

 

 


Cycle saisonnier

Chez la plupart des juments, le cycle œstral se normalise de la fin avril ou du début mai jusqu'en août, ce qui correspond à la saison de reproduction normale chez les chevaux. Au cours de cette période, la jument aura un cycle œstral de 21 jours (à plus ou moins 3 jours près). Le cycle œstral est constitué de deux phases : la phase œstrale (les chaleurs) et la phase diœstrale (chaleurs terminées). L'œstrus dure habituellement 6 jours, mais peut durer de 4 à 10 jours selon la jument. Le diœstrus dure normalement 15 jours, mais peut durer de 12 à 18 jours. De septembre à la fin mars, très peu de juments affichent un cycle normal, de sorte que la fécondation est plus difficile au cours de cette période.

L'ovulation, soit la libération de l'œuf par l'ovaire, peut survenir en tout temps durant la phase œstrale. Toutefois, elle survient habituellement entre 24 et 48 heures avant la fin de la phase œstrale. Idéalement, pour maximiser les chances de conception, la saillie doit survenir dans les 12 heures qui précèdent ou qui suivent l'ovulation. La monte ou l'insémination des juments, à compter des 2e ou 3e jours suivant l'œstrus, puis tous les 2 jours pendant l'œstrus est un bon moyen d'obtenir un taux de conception satisfaisant.

 

 

 


Cycle saisonnier

Chaque année, les premières phases œstrales de la jument sont souvent irrégulières et longues. Au cours de ces phases, les juments peuvent rester en chaleurs pendant 20-30 jours ou plus. La plupart des juments affichent une réceptivité sexuelle à partir de la fin mars, en avril et en mai, et ont un cycle normal de la fin avril à la fin août.

Comme peu des œstrus précoces débouchent sur une ovulation, il n'est pas recommandé de faire saillir les juments à cette période sans faire au préalable une palpation par voie rectale des ovaires pour contrôler la croissance folliculaire.

L'allongement du jour est le principal facteur environnemental qui amène le rétablissement du cycle normal chez la jument. Il est donc possible de hâter l'apparition des chaleurs au printemps en modifiant artificiellement la photopériode à l'aide de lumières artificielles.

 

 

 


Hormones

Le cycle de l'œstrus est régi par des hormones. Les hormones sont des substances chimiques que le corps produit pour régir

différentes fonctions organiques. Cette section traite de certaines des hormones associées à la reproduction chez la jument.   (clique sur image)


Anatomie


Fécondation

Chez la jument, le sperme est déposé à l'intérieur de l'utérus (monte naturelle) ou dans le corps de l'utérus (insémination artificielle). Les mouvements musculaires de l'utérus et de l'oviducte sous l'effet des œstrogènes sont responsables de la migration du sperme jusqu'à l'oviducte.

À la rupture du follicule, l'ovule est libéré et capté par l'infundibulum. L'infundibulum entraîne l'ovule dans l'oviducte où il vient en contact avec le sperme. L'union du sperme et de l'ovule forme le zygote, l'œuf fécondé qui donnera l'embryon. L'embryon migre ensuite vers l'utérus. Il faut environ 6 jours à l'embryon pour quitter le site de la fécondation et atteindre l'utérus. Tout ce temps, l'utérus subit l'influence de la progestérone ovarienne, responsable de la création d'un milieu propice au développement et à l'implantation de l'embryon.

Des études montrent que l'embryon est relativement mobile à l'intérieur de l'utérus jusqu'aux 16e ou 17e jours suivant l'ovulation, en raison d'un tonus utérin accru, de l'épaississement des parois de l'utérus et de l'agrandissement de la vésicule. Le mouvement dans l'utérus joue un rôle dans l'inhibition du cycle œstral de la jument.

L'implantation survient vers le 35e jour de gestation et le début de la formation du placenta, entre les 40e et 45e jours environ. Jusque-là, le sac amniotique n'est aucunement attaché à l'utérus.

 

 

 


Âge

Les chevaux atteignent la puberté à un âge variant entre 12 et 18 mois. Il est par conséquent conseillé de garder les poulains et les pouliches séparés les uns des autres passé l'âge d'un an. Bien que possible, la reproduction des jeunes chevaux n'est pas conseillée. Les juments qui sont fécondées avant la maturité nécessitent une diète et des soins particuliers, surtout pendant la période de lactation et les trois derniers mois de gestation (en raison du risque de dystocie),  afin qu'elles-mêmes et leur progéniture aient la chance de réaliser leur potentiel génétique.


Gestion

L'état de chair de la jument influence sa performance de reproduction. Avec des juments qui sont moyennement grasses (léger sillon le long du dos, gras recouvrant les contours des côtes, gras visible le long de l'encolure et autour du garrot, et coussinet adipeux autour de l'attache de la queue), on peut s'attendre à :

  • un cycle apparaissant plus tôt dans l'année;
  • moins de cycles par fécondation;
  • des taux de conception plus élevés;
  • un maintien de la gestation plus facile que chez les juments maigres.

Il est par conséquent recommandé de préparer une jument à la reproduction à l'aide d'un programme alimentaire lui assurant un apport suffisant en aliments de haute qualité et équilibrés sur le plan nutritionnel.

Pour voir si la jument est pleine (gestante), une échographie par voie rectale est recommandée aussi tôt que 12 à 15 jours après la saillie. Le vétérinaire peut aussi effectuer un contrôle entre les 45e et 120e jours pour confirmer la gestation. Il s'agit alors d'un test sérologique visant à déceler la présence de gonadotrophine chorionique équine; ce test ne garantit pas que la jument est gestante au moment du test, mais qu'elle l'était jusqu'au 37e jour de gestation. Le fait de savoir qu'une jument n'est pas pleine permet de planifier de nouvelles saillies.

L'adoption des pratiques de gestion recommandées et une bonne compréhension des notions de base de la reproduction applicables à la jument sont des conditions gagnantes pour connaître du succès sur les plans de la santé de la reproduction et de la performance de la jument.

 

 

 



Pour évaluer la qualité des juments, les manier et leur faire subir des test avant la monte. Si elles se reproduisent bien, la valeur de leurs poulains ou pouliches augmentera.



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